© M HKA

4 tips om een anderstalige medewerker aan te werven en te ondersteunen

In 2019 ging M HKA, het Museum van Hedendaagse Kunst Antwerpen, op zoek naar een nieuwe onthaalmedewerker. Heel wat kandidaten reageerden op de vacature. Het museum koos uiteindelijk voor Mohammed. Zijn Nederlands was nog niet heel sterk, maar toch mocht hij starten. Veerle Bydekerke en Marjon Van Waelvelde van HR leggen die keuze uit en geven tips over hoe je een anderstalige kan aanwerven en ondersteunen.

4 tips om een anderstalige medewerker aan te werven en te ondersteunen

In 2019 ging M HKA, het Museum van Hedendaagse Kunst Antwerpen, op zoek naar een nieuwe onthaalmedewerker. Heel wat kandidaten reageerden op de vacature. Het museum koos uiteindelijk voor Mohammed. Zijn Nederlands was nog niet heel sterk, maar toch mocht hij starten. Veerle Bydekerke en Marjon Van Waelvelde van HR leggen die keuze uit en geven tips over hoe je een anderstalige kan aanwerven en ondersteunen.
© M HKA

Tip 1: Focus niet alleen op taalniveau

Kennis van het Nederlands is belangrijk om te kunnen werken als onthaalmedewerker. Vooral omdat het onthaal het visitekaartje is van M HKA. Toch is het taalniveau niet het enige waar de selectiejury naar keek tijdens de sollicitatieprocedure. 'Taalvaardigheid is slechts één van de vele gevraagde competenties die in een vacature staan. In de selectieprocedure toetsten we ook nog andere competenties. Voor deze job is plannen en organiseren erg belangrijk en daar scoorde Mohammed heel goed op', zegt Veerle.

Taal is geen vaststaand gegeven, maar iets waar je in kan groeien. De werkvloer is ook de beste leerschool.

De jury keek dus niet alleen naar het taalniveau, maar ook naar de ervaring en de motivatiebrief. Die motivatiebrief hoeft volgens Veerle niet perfect te zijn: 'Zelfs als er taalfouten staan op de motivatiebrief, moet je daar kunnen overkijken.' Marjon is het daarmee eens: 'Taal is geen vaststaand gegeven, maar iets waar je in kan groeien. De werkvloer is ook de beste leerschool. Mohammed moet telefoontjes beantwoorden en mocht dat vanaf de eerste werkdag al doen.'

'Uiteraard moet je als organisatie nadenken over welk basisniveau je nodig hebt. Als je echt een bepaald taalniveau nodig hebt, kan het zijn dat iemand niet in aanmerking komt.'

Tip 2: Zorg voor ondersteuning

Veerle benadrukt het belang van ondersteuning: 'Mohammed doet het fysieke onthaal van scholen en groepsbezoeken en verzorgt ook het telefonisch onthaal. Hij sprak al goed Nederlands, maar kon zeker nog ondersteuning gebruiken.' 

Bijvoorbeeld:

Een efficiënte manier van ondersteuning is een buddy koppelen aan de nieuwe medewerker als rechtstreeks aanspreekpunt. 'Een collega zat één of twee keer per week samen met Mohammed om mails te bekijken en de telefonische gesprekken mee op te volgen. De collega gaf tips en stuurde bij waar nodig.'

Tip 3: Bied extra taaloefenkansen op de werkvloer

Naast de taaloefenkansen die Mohammed al kreeg door zijn job, kreeg hij nog andere mogelijkheden om zijn Nederlands te verbeteren. 'We bieden een intensieve cursus Nederlands aan die 2 tot 3 maanden duurt. Mohammed volgde daarnaast ook nog Nederlands buiten het werk. We merken daardoor al een zekere evolutie in zijn taalniveau sinds hij gestart is', vertelt Veerle.

Tip 4: Zie diversiteit als een verrijking

M HKA ziet diversiteit als een verrijking. Op alle plekken en niveaus in het museum zitten er mensen met een andere achtergrond. Zo zijn er onder andere medewerkers met Britse, Italiaanse, Griekse, Irakese, Iraanse en Tibetaanse roots. Ook verschillende curatoren zijn niet Nederlandstalig.

Door die diversiteit ga je op een andere manier kijken naar de processen en werking binnen je organisatie. Het zal soms een uitdaging zijn, maar dan wel een positieve uitdaging.

'Door die diversiteit ga je op een andere manier kijken naar de processen en werking binnen je organisatie. Er bestaan voldoende tools om anderstaligen te ondersteunen. Het zal soms een uitdaging zijn, maar dan wel een positieve uitdaging', geeft Marjon aan. Anderstaligen aanwerven zou dus niet mogen afschrikken.

'Als internationaal museum is het belangrijk om dat internationale karakter te vertalen naar ons personeelsbestand. We moeten Mohammed dus een kans geven en zijn potentie zien.'

Bekijk ook